Crítica de "Bellas durmientes", de Stephen King y su hijo Owen King

"Su mariposa y otras diez mil se elevan desde la copa del árbol en una nube crepitante de color parduzco. El enjambre ondea en el cielo hacia los pinos replantados de aspecto enfermizo que se alzan más allá del prado. Evie se levanta y lo sigue. Los tallos crujen bajo sus pies, y la hierba, que le llega a la cintura, le araña la piel desnuda. Mientras avanza en dirección al bosque triste, talado casi por completo, percibe los primeros olores a sustancias químicas —amoníaco, benceno, petróleo y otros muchos, diez mil cortes en un solo pedazo de carne— y abandona la esperanza que, sin darse cuenta, albergaba".

El hijo mediano de Stephen King y la también escritora Tabitha Spruce, Joe Hill, ha demostrado su valía siguiendo el sendero de sus padres, en "El traje del muerto" y "Cuernos". Pero se conoce mucho menos al menor, Owen King, que debutó en 2005 con "Todos a una" recopilación de tres relatos y una novela corta, libro seguido de la novela "Double Feature" de 2013. Ahora, es el responsable de la idea original de un volumen que ha escrito conjuntamente con su ilustre padre.

Plaza & Janés lanza en España "Bellas durmientes", en edición en tapa dura con sobrecubierta, de 768 páginas, que sale a la venta al precio de 24,60€. También está disponible en versión para descargar por 12,34€.

Sinopsis de "Bellas durmientes", pandemia global

En Dooling, pequeña ciudad de los Apalaches, empieza a propagarse entre la población femenina un virus que será bautizado como Aurora, por el personaje de "La bella durmiente". Las contagiadas se quedan dormidas, y se cubren en su totalidad de una especie de capullo blanco pegajoso. Si se intenta despertarlas resulta que se han vuelto agresivas, son capaces de aniquilar a quien se acerque.

En la prisión de mujeres de la localidad, las presas sucumben progresivamente a esta dolencia. Mientras tanto, el Dr. Clint Norcross, psiquiatra del centro, esposo de Lila, la sheriff del distrito, empieza a sospechar que una de las internas, Evie Black, recientemente arrestada por el asesinato de un violador, puede tener la clave para resolver el problema. Ésta manifiesta habilidades psíquicas con las que lee las mentes o controla a grupos de ratas, y parece inmune a la epidemia.

Crítica de "Bellas durmientes", un mundo sin mujeres

La asociación paterno-filial ha despertado el interés de los apasionados del género fantástico, pese a que las primeras críticas en Estados Unidos no han sido demasiado favorables. Se le achaca un excesivo número de páginas, y un feminismo falso y oportunista, construido a base de tópicos, pues en el volumen las mujeres están idealizadas, sólo dan lugar a lo bueno, mientras que los hombres son los responsables de todo lo malo. Ellas se van a otra dimensión, dejando un mundo sólo de hombres que por tanto se convierte en un gran desastre. Quizás se hayan exagerado las descalificaciones, pues en el fondo el libro ofrece reflexiones útiles a un problema tan de actualidad como es el de la igualdad de géneros.

Ciertamente, le falta algo de tensión en el tramo inicial, desviando la atención del lector a secuencias poco atractivas, que apenas hacen avanzar la acción. Aparecen demasiados personajes, de hecho al principio aparece un listado de 71 protagonistas para que el lector no se pierda.

Pero los incondicionales del género fantástico la encontrarán lo suficientemente amena, sobre todo cuando el relato se desvía al mundo alternativo, con animales parlantes como zorros, ratas y tigres. Además, la acción se convierte en un duelo épico que recuerda a otros trabajos de Stephen King, como "Apocalipsis", del principio de su extensa carrera. Destaca la utilización de elementos sacados de cuentos tradicionales, pero modernizados, a los que se saca mucho provecho.

Los personajes quizás no sean demasiado novedosos para quien conozca la trayectoria del autor de Maine, pero cumplen su función. Entre todos, sobresale la sheriff Lila, que tiene una profesión considerada exclusivamente para hombres, pero está convencida de que las mujeres la desempeñarán mejor, porque poseen un don natural para imponer el orden.

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Reseña de "Memorias de una osa polar", de Yoko Tawada

Nacida en Tokyo, el 23 de marzo de 1960, pero actualmente asentada en Berlín, Yoko Tawada ha escrito títulos como "El novio fue un perro" y "Sospecha en el tren de la noche". Por ahora es bastante desconocida en algunos países, como España. 

Anagrama publica "Memorias de una osa polar" el 28 de febrero de 2018, en edición en tapa blanda, de 296 páginas, que sale a la venta al precio de 18,90€. También está disponible en formato digital por 18,90€.


Sinopsis de "Memorias de una osa polar", tres historias de osos


Tiene como personaje central a un animal real, Knut, primer oso polar nacido con vida en el zoológico de Berlín, que vivió entre 2006 y 2011,  y que llegó a ser fotografiado por Annie Leibovitz para la portada de Vanity Fair. Da lugar a tres relatos. El primero tiene como protagonista a su abuela, que durante la etapa de la Unión Soviética se convierte en estrella de un número de circo. 


Después se narra el periplo de la hija de ésta, Tosca, que mantiene una particular relación con la emocionalmente frágil Barbara, su entrenadora. El último fragmento cuenta la conversión en estrella del propio Knut, muy unido a su entrenador.


Crítica de "Memorias de una osa polar", un soplo de aire fresco



Un libro muy cosmopolita, pues transcurre en tres continentes, y está escrito en alemán, por una autora que procede de Japón. Ésta hace gala de un estilo tan fresco como simpático, pese a no expresarse en japonés. Llega incluso a expresar, a través de uno de los personajes, las dificultades para escribir fuera de la lengua materna de cada uno, con la que se consiguen unos matices imposibles de hallar en otras lenguas.

Pese a tomar como base una historia verdadera, elude por completo el realismo, y atribuye a los plantígrados protagonistas facultades humanas, pues pueden interactuar con las personas y leer periódicos (la abuela llega a escribir su autobiografía…).


El libro está lleno de ideas, por lo que absorbe al lector desde el arranque. Pese a girar en torno a animales, reflexiona sobre asuntos muy humanos, por ejemplo sobre el lado oscuro de la fama, y la necesidad de comunicarse con los demás, pero también incluye apuntes sobre el daño que se sufre al estar en cautividad y la xenofobia (todos asumen que Knut viene del Polo Norte, pero nunca estuvo allí, y un grupo neonazi ataca a uno de los personajes centrales). 


Además, "Memorias de una osa polar" recorre desde un singular punto de vista de los osos algunos acontecimientos clave de la historia del siglo XX, y denuncia la amenaza del calentamiento global, incidiendo en la necesidad de movilizarse para tratar de poner remedios. Los personajes están descritos con enorme tridimensionalidad.


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Crítica de "El último regalo de Paulina Hoffmann", de Carmen Romero Dorr

"Juntas repasan, una vez más, las fotografías de un viejo álbum forrado en cuero granate de esquinas ya gastadas. Con un espejito de estaño encima de la mesa, la nieta juega a comparar su propia imagen con la de la niña en blanco y negro que sonríe desde esos retratos de otro tiempo, casi de otro mundo. Los restos de la merienda siguen en una bandeja. ¿Quién tiene tiempo de recorrer el largo pasillo que lleva hasta la cocina ahora que están sumidas en el mundo (mágico para la pequeña, cada vez más necesario para la mayor) de los recuerdos?".

Licenciada en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid, a Carmen Romero Dorr se le conoce bastante en ambientes literarios, al trabajar como editora de Ediciones B. Debuta en el terreno de la novela con un título de lectura grata que además deja cierto poso, al tratar cuestiones como la lucha por la supervivencia.


Planeta publica en España "El último regalo de Paulina Hoffmann", en edición en tapa dura con sobrecubierta, de 384 páginas, que sale a la venta al precio de 18,90€. También está disponible en edición digital para descargar para kindle, por 12,34€.


Sinopsis de "El último regalo de Paulina Hoffmann", testamento con sorpresa



Alicia, artista prestigiosa, afronta la inesperada muerte de Paulina Hoffman, su abuela, con la que mantenía una relación muy estrecha desde su infancia. De hecho fue la única persona con la que habló en profundidad sobre el doloroso divorcio de su ex marido, Jaime, con quien tuvo un hijo, por lo que siente que se ha quedado huérfana.

Tras el entierro, la familia se reúne en el despacho del notario para leer el testamento, que encierra una sorpresa. La fallecida le ha legado a Alicia un piso en Berlín cuya existencia no conocía ninguno de sus allegados. Decidida a desentrañar el misterio de este legado, viaja a la capital alemana. Descubrirá datos inesperados de Paulina en la ciudad donde creció, que le harán admirarla aún más por lo que le tocó vivir durante el régimen nazi.


Crítica de "El último regalo de Paulina Hoffmann", de Carmen Romero Dorr

Memorable relato en torno a un secreto familiar, si bien no pretende crear intriga sino más bien evocar el pasado, y hablar de temas como la relación con los familiares. Todo el que haya mantenido una relación especial ya sea con su abuela o con algún otro tipo de mentor, coincidirá en que se trata de una novela bastante sentida. Posiblemente su mayor secreto resida en que la debutante Carmen Romero Dorr parece conocer en profundidad los sentimientos que retrata, al igual que los escenarios en los que transcurre la novela. 


Tan evocadora como nostálgica, aunque tiene pasajes duros –sobre todo lo relativo a la toma de Berlín por parte de los rusos durante la II Guerra Mundial–, mantiene un tono bastante optimista, y apuesta por la posibilidad de reinventarse pese a haber vivido situaciones inhumanas. Denuncia el afán de revancha que puede afectar a las personas inocentes; la escalada de violencia no soluciona nada.


También tiene un toque feminista, al tratar de la dificultad para salir adelante, que se ve acrecentada para las mujeres. Y además, retrata en profundidad a los dos personajes principales; sobre todo resulta convincente Paulina, pues el lector se verá necesitado de saber más sobre ella durante todo el proceso de lectura.


De estilo ágil, tan sencillo como eficaz, dosifica los suficientes giros como para capturar al lector hasta el final. La trama acaba estando bastante bien rematada: atención a su potente desenlace.


En suma, una ópera prima acertada que invita a seguir de cerca a la escritora, pues no parece que le haya sonado la flauta por casualidad. Estaremos atentos.





Reseña de "La oficina de estanques y jardines", de Didier Decoin

"Tras una prolongada reclusión cumpliendo con la estricta observancia de las restricciones de comida propias del luto y tras haber lustrado el cuerpo de Katsuro con un lienzo sagrado destinado a absorber las impurezas, Amakusa Miyuki se sometió al ritual que debía purificarla de la mácula de la muerte de su marido. Pero como no había ni que pensar en que la joven viuda se sumergiese en el mismo río en el que acababa de ahogarse Katsuro, el sacerdote sintoísta, frunciendo los labios, se conformó con sacudirle encima una rama de pino cuyos vástagos más bajos había humedecido el agua del Kusagawa".

Didier Decoin empezó a escribir a los 20 años con "Le procès à l’amour". Ganó el prestigioso Premio Goncourt en 1977 con "John l'Enfer", convirtiéndose después en Secretario General de la Academia que lo otorga anualmente. De extensa carrera como guionista, firmó el libreto de "El conde de Montecristo", la miniserie con Gerard Dépardieu, y de "Ilusiones de un mentiroso", tragicomedia sobre el Holocausto protagonizada en 1999 por Robin Williams.


Entre las adaptaciones de sus novelas al cine destaca "La camarera del Titanic", dirigida por Bigas Luna, en 1997.


Su nuevo trabajo llega cinco años después de "La pendue de Londres".


Alfaguara publica en España "La oficina de estanques y jardines", en edición en tapa blanda, de páginas, que sale a la venta al precio de 19,85€. También está disponible en versión para descargar para Kindle, por 10,44€.


Sinopsis de "La oficina de estanques y jardines", el viaje de la viuda


La acción transcurre en el año 1000, en Japón, donde el modesto pescador Katsuro aparece ahogado en el río Kusagawa. Su desaparición supone un problema, ya que se ocupaba todos los años de una peculiar misión: viajar desde su aldea, Shimae, a la corte, en la ciudad imperial de Heiankyo, para llevar las veinte carpas más extraordinarias de la zona, con el fin de surtir los estanques imperiales, a cambio de trato de favor para sus vecinos.


Se decide que debe reemplazarle Miyuki, su viuda, que coloca la mercancía en dos enormes cestos y emprende el camino. Por desgracia, su periplo se ve amenazado por ladrones y otras amenazas, y deberá aceptar algún trato difícil para poder continuar.


Crítica de "La oficina de estanques y jardines", el fin de la inocencia


Uno de los mejores libros publicados en Francia en los últimos tiempos, de esos que devuelven la confianza en la grandeza de la Literatura. Algunos lectores incluso tendrán la necesidad de releerlo pasado algún tiempo, lo que por desgracia sucede en los últimos tiempos con pocos libros.


Recupera el espíritu de la mejor novela de aventuras, con un trabajo muy documentado, ya que en cada página se nota que el autor ha dedicado más de una década al estudio de la cultura nipona durante el período Heian (siglos IX al XII). Supone todo un homenaje al país oriental que despertará entre quienes lo desconozcan la pasión por saber más de él.


De escritura delicada y cuidada, se agradece su tono lírico y evocador, pues logra el milagro de que el lector perciba hasta los sonidos y olores de la zona, homenajeando la riqueza de las sensaciones del universo. Despunta especialmente en los tramos eróticos, llenos de sensualidad, así como en los fragmentos dedicados al concurso anual de perfumes. Entre los personajes cabe reseñar a Miyuki, por su enorme arco de evolución –de aparente fragilidad tiene que esforzarse por hacerse fuerte–, pero también el fallecido Katsuro, pues la idílica relación entre ambos cónyuges seduce al lector.


De trama exageradamente sencilla, al final el volumen se convierte en una metáfora de la necesidad de abandonar la inocencia para lograr avanzar como personas a base de coraje y determinación. Se impone seguir siempre adelante, sosteniendo las cargas de la vida incluso cuando se ha perdido toda esperanza. Pero sobre todo impacta su apuesta por el amor más allá de la muerte, en tiempos en los que el romanticismo ya no está de moda.