Crítica de "Una columna de fuego", de Ken Follet

"Ned Willard regresó a casa, a Kingsbridge, en plena ventisca. Navegó río arriba desde la ciudad portuaria de Combe Harbour a bordo de una lenta barcaza cargada con telas de Amberes y vino de Burdeos. Cuando advirtió que la embarcación se aproximaba al fin a Kingsbridge, se arrebujó la capa sobre los hombros, se subió la capucha para protegerse las orejas, salió a cubierta y miró al frente".

Después de finalizar su larga trilogía "The Century", compuesta por "La caída de los gigantes", "El invierno del mundo" y "El umbral de la eternidad", ahora Ken Follet recupera su saga más representativa, iniciada con "Los pilares de la Tierra", su libro más conocido, que continuaba en "Un mundo sin fin".

Plaza & Janes publica "Una columna de fuego", en tapa dura de 944 páginas, al precio de 23,65€. También puede comprarse en versión para descargar para Kindle, por 12,34€.

Argumento de "Una columna de fuego", el comerciante caído

La trama comienza en el año 1558. El joven comerciante Ned Willard vuelve a su casa, en Kingsbridge, por Navidad, tras pasar unos años fuera. Pretende casarse con la joven de la que está enamorado, Margery Fitzgerald, hija del alcalde de la ciudad, que le corresponde, pues esperaba ilusionada su regreso.

Pero el padre de la muchacha tiene otros planes, quiere que contraiga matrimonio con el vizconde de Shiring, por su condición noble. Como ésta se niega, el otro hijo, Rollo, fanático católico, inventará mentiras para hacer caer en desgracia a Ned. Éste debe marcharse, y acaba ayudando a William Cecil, consejero de Isabel Tudor. Mientras tanto, en París, Pierre de Aumande se infiltra en la familia de la misionera Sylvie para sacar información del protestantismo francés.

Crítica de "Una columna de fuego", ofrece lo que promete

Sorprende (para bien) que el escritor haya sido capaz de continuar la saga, sin aburrir a las ovejas, pero lo cierto es que engancha de principio a fin, a pesar de su enorme extensión, cercana a las 1000 páginas, y de la multitud de personajes. La mayoría de éstos resultan atractivos, sobre todo Margery, principal protagonista femenina, lo que no resulta una novedad, al autor siempre se le han dado mejor las mujeres en sus textos.

De la misma forma, resulta apasionante la subtrama de diplomacia internacional que atañe a Cecil, el pícaro estudiante Pierre, y por último la misionera Sylvie, que sólo quiere predicar la palabra de Dios. Todos ellos se mezclan con numerosos personajes reales, como Catalina de Médici, María Estuardo, etc. Por supuesto, no faltan alusiones a Tom Wilder, y demás personajes de los libros precedentes. También describe múltiples escenarios de la época, como Londres, Flandes, y hasta el Nuevo Mundo.

Se centra sobre todo en el conflicto entre católicos y protestantes, que irrumpieron exigiendo libertad para leer el evangelio, lo que explica su aceptación. Esta subtrama resulta apasionante si no se conocen muchos detalles históricos.

Se pueden sacar puntos débiles de "Una columna de fuego", en especial que algunos personajes, como Margery, parecen adelantados a su época, más propios del siglo XXI que del XVI. Y sobre todo que resulta un poco tópica su visión del catolicismo de la época, y su inquina mal disimulada contra España, que sigue los patrones de la Leyenda Negra. Se echa de menos que hubiera matizado un poco.

Tampoco llega a lograr tensión dramática de la primera entrega. En cualquier caso, son todo defectos menores, pues el escritor crea una convincente atmósfera, y ningún lector que sepa lo que tiene entre manos quedará decepcionado.

Comprar online "Una columna de fuego" 

Recomendamos comprar en Amazon, por la seriedad y la rapidez de los envíos. Para ello, es necesario pinchar en los enlaces:

Crítica de "4 3 2 1", de Paul Auster

"Según la leyenda familiar, el abuelo de Ferguson salió a pie de Minsk, su ciudad natal, con cien rublos cosidos en el forro de la chaqueta, y pasando por Varsovia y Berlín viajó en dirección oeste hasta Hamburgo, donde sacó billete en un buque llamado The Empress of China, que cruzó el Atlántico entre agitadas tormentas invernales y entró en el puerto de Nueva York, el primer día del siglo XX".

Hace muchos años que Paul Auster no publica una novela digna de tal nombre, todo han sido novelas cortas y más entregas de sus memorias, donde precisamente describe su existencia como poco trascendental. Pese a lo bien que escribe, quedaba la sensación de que no aportaban nada nuevo, que se limitaba a sacar nuevo material para ingresar dinero.

Pero ahora, ha vuelto a entregar un libro ambicioso. De hecho, "4 3 2 1" es el más extenso de toda su carrera.

Seix Barral publica en España "4 3 2 1", en edición de 960 páginas. Sale a la venta al precio de 22,70 €. Además, está disponible en versión digital para descargar (Kindle), por 12,34€.

Sinopsis de "4 3 2 1", historia de Ferguson

Empieza describiendo la llegada a Estados Unidos de Archie Ferguson, más conocido simplemente como Ferguson, el personaje central. Isaac Reznikoff, judío ruso de Minsk, desembarca en el puerto de Nueva York, se cambia el nombre por uno más americano, Ichabod Ferguson, y tras casarse desempeña diversos trabajos para sacar adelante a sus tres hijos.

Uno de ellos, Stanley, pondrá una exitosa tienda de electrodomésticos en la que da trabajo a sus dos egoístas hermanos. Conocerá a Rose, y aunque le lleva su tiempo, al final consigue que acepte contraer matrimonio con él. Fruto de la unión nacerá Archie, que con los años se convertirá en un gran apasionado del béisbol. Tratará de buscar a la mujer ideal, pero todas le van decepcionando...

¿Qué ocurriría si el pequeño no hubiera caído de un árbol con fatales consecuencias? ¿Y si sus progenitores no se hubieran mudado? ¿Y si su padre no hubiera muerto para evitar que le quemaran el negocio por culpa de uno de sus tíos y se hubiera convertido en un hombre rico?

Crítica de "4 3 2 1", de nuevo música del azar

Técnicamente tan brillante como el resto de la obra austeriana, ofrece cuatro variaciones de la historia, que en un momento dado han tomado caminos alternativos. Quizás algún lector se pueda sentir desconcertado en algunos momentos (¿no había muerto el padre de Ferguson? ¿No había cambiado la familia de residencia?). Sin embargo, todo está muy bien encajado, e incrustado en los hechos históricos más significativos en Estados Unidos (la lucha por los derechos civiles, el asesinato de John F. Kennedy, la Guerra de Vietnam, etc.).

Paul Auster declara cuando tiene la oportunidad que su obra no gira siempre en torno al azar, esto sería una invención de los críticos después de que publicara "La música del azar". Pero en el texto no para de describir sucesos fortuitos que resultan decisivos. De hecho lo hace desde el principio, cuando un olvido y una confusión determinan el apellido de la familia, hasta que habla del Sistema de Servicio Selectivo, que elige por sorteo a los reclutas que se incorporarán al ejército, cambiando sus existencias para siempre.

Los personajes están muy bien descritos, debido a que en un libro tan largo, tiene espacio de sobra. Pero varían en cada una de las versiones, sobre todo el protagonista, que difiere en rasgos fundamentales, pues por ejemplo en una de las líneas alternativas odia la política, en otra es apasionado de Kennedy. Ocurre también con la mayoría de secundarios, si bien se mantienen más o menos iguales la tía intelectual Mildred, la vivaz prima Francie, y la comprensiva Rose, madre de Ferguson, quizás los tres personajes que dejan más poso. También tiene su atractivo Amy Schneiderman, cuyo romance con Ferguson cambiará sus diferentes vidas por completo.

Como no podía ser de otra manera en un trabajo de Paul Auster, abundan los elementos autobiográficos, pues cuenta la historia de una familia judía, el protagonista pasa su infancia en Nueva Jersey, y tiene un padre ausente, poco afectuoso. Un rayo tiene consecuencias letales, lo que recuerda al episodio de la vida del autor en que fue testigo de la muerte súbita de un compañero de los boy scouts alcanzado por uno.

En suma, se lee muy bien (pese a algún bajón de ritmo puntual y a su enorme extensión). Y hasta deja con ganas de más cuando termina, dejando a Ferguson a los 20 años. Los incondicionales disfrutarán con su inigualable pluma. Pero queda la sensación de que podría haber dado más de sí. ¿Por qué no ha llevado más al límite su propuesta, proponiendo que el protagonista hubiera tenido unas vidas más diferenciadas? Queda la sensación de que contar cuatro historias muy similares no aporta gran cosa, y de que a pesar de todo no estamos ante una obra de las que con el tiempo serán recordadas como las fundamentales de Paul Auster.

Comprar "4 3 2 1" en papel y descarga online

Recomendamos Amazon por la eficacia y la rapidez en los envíos. Se puede comprar el libro pinchando en los enlaces.

Crítica de "Berta Isla", de Javier Marías

"Durante un tiempo no estuvo segura de si su marido era su marido. A veces creía que sí, a veces creía que no, y a veces decidía no creer nada y seguir viviendo su vida con él, o con aquel hombre semejante a él, mayor que él. Pero también ella se había hecho mayor por su cuenta, en su ausencia, era muy joven cuando se casó".

Pocos aficionados a la lectura desconocerán la obra de Javier Marías, considerado uno de los grandes escritores en Español vivos, y miembro de la Academia Española de la Lengua. Con "Berta Isla" completa el denominado "Ciclo de Oxford", ahora tetralogía tras "Todas las almas", "Negra espalda del tiempo" y "Tu rostro mañana".

Alfaguara publica "Berta Isla" en edición en tapa blanda, de 542 páginas, que sale a la venta al precio de 20,80€. También está disponible la versión para descargar, para Kindle, que cuesta 10,44€.

Sinopsis de "Berta isla", la mujer que espera

Años 60. Berta Isla se enamora perdidamente en el instituto de Tomás Nevinson, joven de madre español y padre británico superdotado para los idiomas, capaz de imitar voces y acentos. Tras casarse con él, se siente la mujer más feliz del mundo; nada puede salir mal. El matrimonio tiene dos hijos.

Pero el marido pasa largos períodos fuera; a Berta le toca esperarle durante mucho tiempo, sin saber cuándo va a regresar. La esposa ignora que mientras estudiaba en Oxford, Nevinson fue reclutado para los servicios secretos.

Crítica de "Berta Isla", un trabajo brillante

Narrado a dos voces, por un narrador omnisciente, y la protagonista en primera persona, resultaría extraño que el texto no fuera tan técnicamente prodigioso como el resto de la obra de Javier Marías. Aquí en todo caso el lector queda a veces tan deslumbrado con su utilización de sus palabras, que queda en segundo plano el sentimiento. Tampoco sorprenderá a sus lectores habituales que la trama esté tan bien compuesta como un mecanismo de relojería, ni que abunden los personajes estrafalarios o las notas de humor hilarantes.

Como cabe esperar en el autor, salpica el texto con numerosos homenajes, sobre todo a William Shakespeare, omnipresente en su obra, pero también a T.S. Eliot, Charles Dickens y Homero, pues el personaje que da título a la novela viene a ser una suerte de moderna Penélope. Recupera algunos temas de la reciente "Los enamoramientos", sobre todo la comunicación entre vivos y muertos, y el del lado oscuro del espionaje, visto en "Tu rostro mañana" (reaparecen con un papel clave Peter Wheeler y a los reclutadores del MI6 británico, de aquella novela).

Pese a tanta reiteración de elementos ya conocidos, no le falta frescura. Marías construye una historia de espías que consigue intrigar, que guarda diversas sorpresas, y que tiene diversas escenas memorables. Estamos ante una de las obras más redondas del autor desde hace mucho tiempo, no cabe duda de que no ha perdido la forma.

Llena de elementos de la la novela romántica, se diría que habla sobre todo acerca de la necesidad de enamorarse, pero advierte de que nunca se puede conocer del todo al objeto de nuestra devoción. Y también llega a la conclusión de que el azar tiene un papel predominante en nuestra vida, cualquier decisión puede tener efectos insospechados y cambiarla.

 

Reseña de "Escrito en el agua", de Paula Hawkins

"Querías decirme algo, ¿no? ¿Qué era? Tengo la sensación de que desconecté de esta conversación hace mucho tiempo. Perdí la concentración, estaba pensando en otras cosas, preocupándome de mis asuntos, dejé de escucharte y perdí el hilo. Bueno, ahora ya tienes mi atención. Pero no puedo dejar de pensar que me he perdido algunas de las cuestiones más significativas".

La zimbauense nacionalizada británica Paula Hawkins cambió las novelas románticas por el misterio con "La chica del tren", de 2015, que se convirtió en un fenómeno de ventas, y tuvo una versión cinematográfica en 2016. Ahora reincide en el género con otra obra también con protagonista femenina que investiga qué le ocurrió a otra mujer.

Planeta Internacional ha sacado a la venta "Escrito en el agua" en edición en tapa blanda, de 560 páginas, que sale a la venta al precio de 18,89€. También está disponible en edición digital por 12,34€.

Recomendamos utilizar Amazon, por la comodidad, seriedad y rapidez en los envíos. Se puede comprar pinchando en el enlace.

Sinopsis de "Escrito en el agua": regreso a la infancia


Nell Abbort se siente fascinada por la Poza de las Ahogadas, tenebroso lugar del pueblo donde pasaba los veranos durante su infancia, marcado por el hallazgo de numerosos cadáveres de mujeres, presuntamente suicidas. Decide trasladarse al lugar, para investigar el asunto de cara a publicar un libro.

Pero su hermana, Jules, recibe la noticia de que Nell ha sido hallada muerta por ahogamiento. Pese a que se ha esforzado por olvidar el pasado, debe regresar a la localidad, para hacerse cargo de su sobrina, la hija adolescente que ha dejado la fallecida. Por un lado, Jules se siente culpable, pues no le cogió el teléfono a Nell cuando le llamó insistentemente, todo indica que en busca de ayuda, poco antes de su fatídico final. Por otro no acaba de creerse que ésta decidiera acabar con su vida, tenía demasiada pasión por su trabajo…

Reseña de "Escrito en el agua": un paso adelante

Pese a que lograba intrigar, el anterior libro de la autora resultaba algo decepcionante, por sus personajes tópicos, y una intriga predecible, muy inferior a la de "Perdida", de Gillian Flynn, su punto de referencia. También aquí alterna el pasado con el presente, aunque ahora también intercala trozos de lo escrito por Nell, y llega a ofrecer seis voces en primera persona, lo que en ocasiones puede resultar desconcertante (sobre todo al principio).

Sin llegar a componer un libro memorable, con protagonistas no demasiado frescos, y un exceso de secundarios, Paula Hawkins demuestra haber mejorado, pues la trama de este volumen está mucho mejor hilada, mientras que algunos de sus giros argumentales sorprenden, se los ha trabajado mucho más. También están mejor compuestos los diferentes puntos de vista, que esta vez aportan datos nuevos (en "La chica del tren" este recurso no acababa de funcionar). Gracias a todo esto logra enganchar bastante al lector, al menos al que espere un thriller sin mayores pretensiones, de lectura fácil y rápida.

También acierta al incluir esta vez elementos cercanos al género fantástico bastante sugerentes. Le concede mucho protagonismo al agua, que adquiere valor simbólico. En cualquier caso, indica que será interesante seguir la trayectoria de Paula Hawkins.